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Un comunicatore vocale "economico"

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UN COMUNICATORE VOCALE...ECONOMICO !





Alcuni di voi mi hanno chiesto se,  con altri dispositivi, è possibile ottenere risultati simili ai cosiddetti "Comunicatori vocali ad alta tecnologia"  e soprattutto con una spesa più contenuta, considerando che un ausilio del genere comporta un costo non inferiore ai 1.700,00 €.
Premettiamo che un "Comunicatore" specifico presenta, quasi sempre, caratteristiche appositamente studiate per le esigenze di particolari disabili (e che ne giustificano, in parte, l'elevato costo), mentre un dispositivo assemblato con hardware e software prettamente commerciali pur svolgendo funzioni similari consente una spesa decisamente più bassa.
L'obiettivo richiestoci era quello di ottenere un dispositivo che consentisse ad una persona, mediante mouse e/o tastiera, di scrivere un testo e quindi farlo leggere dal dispositivo stesso, oppure scrivere una e-mail o un sms ed inviarli al destinatario, pertanto consentire un collegamento ad Internet avendo a disposizione l'Adsl e limitando al minimo gli interventi sui programmi, richiedendo a terzi solo semplici interventi manuali quali gli allacciamenti alla rete elettrica, a quella telefonica, ecc.
L'attuale tecnologia e la disponibilità, su Internet, di software gratuito o di basso costo e la presenza di un volonteroso "fai da te", sia in proprio sia tramite amici, consente di risparmiare sensibilmente sul costo finale.
Abbiamo cercato di soddisfare la domanda imponendoci di ottenere risultati accettabili con una spesa inferiore ad un terzo del prezzo sopra indicato, ossia circa 500,00 €.
Ribadiamo che alcuni aspetti dei prodotti sono difficilmente confrontabili (es. l'assistenza tecnica o la mancanza di un monitor touch screen) ma sta a voi valutare se la differenza di spesa giustifica la scelta.
E veniamo al nostro dispositivo …
L'hardware di base è uno dei tanti netbook o netpc o minipc presenti sul mercato il cui costo per i modelli con schermo LCD da 10,1" non si scosta molto dai 250,00/300,00 €.



Di norma questi prodotti hanno dimensioni e pesi molto ridotti, 17x27x3,5 cm circa per 1.200 grammi circa di peso; alcuni hanno già installato il super collaudato sistema operativo Windows XP Home, altri il recente Microsoft Windows 7 e quasi sempre sono già presenti svariate utilities ed eventuali antivirus.
La connettività è assicurata dai protocolli LAN Ethernet 10/100 e Wi-Fi 802.11b/g/Draft n grazie ad un connettore RJ 45. Se si desidera il collegamento Bluetooth, per un facile e comodo scambio di dati senza fili fra il PC e una periferica compatibile bluetooth (es. telefonino), se non è integrato è necessario dotarsi dell'apposita chiavetta il cui costo non supera i 12,00 €. La tastiera è quella standard mentre il mouse è sostituito da un classico touch pad, (però un mouse ottico con cavo USB avvolgibile costa circa 10,00 €), sono presenti altresì una webcam ed un microfono integrato, altoparlanti stereo e un'entrata/uscita per il combinato microfono/ cuffie, un lettore Card Reader per schede SD/MMC/MS/xD (quelle utilizzate nei cellulari e nelle macchine fotografiche digitali); questi ultimi accessori di norma non sono presenti sui comunicatori vocali.
Velocità del clock del processore (1.66 GHz), memoria Ram installata (1GB) ed un hard disk con una capacità di 160/250 GB sono più che sufficienti per le attività che abbiamo ipotizzato; le batterie sono  a 3 o 6 celle agli ioni di litio (Li-Ion) e consentono un'autonomia anche oltre le 4 ore in funzione dei programmi utilizzati, almeno 3 porte USB consentono facili allacciamenti con le periferiche.
E questo è l'hardware e sino ad ora la spesa che abbiamo affrontato ammonta al massimo a circa 300,00 €.



Passiamo al software: iniziamo da un lettore vocale e qui troviamo un prodotto italiano di facile uso, si chiama "Vocal Reader" della ServerDev Software House e lo potete scaricare dal sito;  Vocal Reader è un lettore vocale di file e documenti in grado di leggere (freccia verde delle figure seguenti) qualunque file contenente testo leggibile, qualunque pagina web e documenti dei seguenti formati:
"   documenti di testo (con qualunque estensione);
"   documenti di Acrobat Reader (.pdf);
"   Open eBook (.opf);
"   pagine web (.htm, .html, .shtml, .asp, .php, etc.);
"   pagine web di Microsoft Internet Explorer;
"   documenti di Microsoft Word (.doc e .dot);
"   documenti Microsoft Excel (.xlw, .xls);
"   diapositive MS Power Point (.ppt, .pps, .pot, .ppa);
"   documenti Microsoft Write (.wri);
"   documenti Rich Text Format (.rtf);
"   posta elettronica di Microsoft Outlook;
"   rubrica di Outlook (.olk);
"   rubrica personale (.pab);
"   documenti Lotus 1,2,3 (.wk1, .wk3, .wk4);
"   Contatti Schedule++ (.scd);
"   Presentazioni Harvard Graphics (.sh3);
"   Freelance per Windows (.pre);
"   Grafici Harvard Graphics (.ch3).

Nelle figure seguenti potete vedere alcune schermate esemplificative ed in particolare, figura 1 riferita all'apertura e lettura di un documento (in questo caso un formato .pdf), cliccando sulla prima icona a sinistra indicata dalla freccia gialla.


 

Figura 1: il "Vocal Reader" e la lettura di un documento

Cliccando sulla seconda icona a sinistra si perviene alla schermata del "Testo libero", (vedi freccia gialla in figura 2) sulla quale potete scrivere e quindi far ascoltare quanto scritto oppure registrarlo per un ascolto in un momento successivo.
Infatti Vocal Reader, tramite il suo Registratore interno, è in grado di registrare la lettura vocale in un file audio per riascoltarlo in momenti successivi (vedi freccia blu in tutte le figure). I formati attualmente supportati sono: Wave (file .wav), lo stesso di tutti i brani musicali presenti nei classici CD audio e MP3 (file .mp3). E' possibile così inserire una serie di frasi pre-registrate da utilizzare quando necessario senza doverle digitare di volta in volta e relative alle più comuni esigenze quotidiane (Ho freddo, ho caldo, ho fame, ho sete, lavami la bocca, ecc.).


 

Figura 2: il "Vocal Reader" e il "Testo libero"

Nella figura 3 è riportata una schermata relativa alla lettura di una pagina web, ottenuta cliccando sulla terza icona a sinistra (indicata dalla freccia gialla) e digitando nell'apposito campo l'indirizzo del sito desiderato (vedi freccia rossa).



Figura 3: il "Vocal Reader" in una pagina web


Questi sono solo i principali esempi, un'esauriente Guida in linea vi consentirà di approfondire ogni aspetto del programma che potete scaricare direttamente via Internet al costo di circa 35,00 €.



E per scrivere … se non avete difficoltà con tastiera e/o mouse molto bene, non vi serve altro, in caso contrario vi segnalo due ottimi programmi gratuiti "Click-N-Type" e "Point-N-Click" da scaricare dal loro sito: potete trovare ulteriori spiegazioni leggendo la seconda parte sulla "Comunicazione" apparsa nella sezione "Suggerimenti" del nostro sito.
Se invece pensate di aver bisogno di una suite completa potete sempre affidarvi ad "OpenOffice.org" dove gratuitamente avrete a disposizione ben sei programmi che vi consentiranno di produrre documenti di testo, fogli elettronici, database, presentazioni, ecc. I file da voi prodotti possono venir letti come esemplificato in figura 1 precedente.
Molto probabilmente questa suite la troverete compresa fra altre nelle utilities già installate sul netbook, in caso contrario potete scaricarla dal sito http://it.openoffice.org/ .
Per il browser dei collegamenti Internet, se non lo trovate già installato, non avete che l'imbarazzo della scelta, sono tutti disponibili gratuitamente. E lo stesso dicasi per i programmi di posta elettronica, a voi la scelta.
Per l'invio di eventuali sms potete rifarvi ai programmi segnalati nella terza parte sulla "Comunicazione" presente nei "Suggerimenti".
Volete avere qualcosa in più, esempio comandare il televisore dal computer, allora fate ancora riferimento alla terza parte sulla "Comunicazione" apparsa nella sezione "Suggerimenti" del nostro sito. In questo caso la spesa sarà di circa 75,00 €.

Ora possiamo fare un po' di conti.
-   Hardware ..........     300,00  €
-   Software ...........      110,00  €
-   Eventuali  ...........       90,00  €
-   Totale      ...........     500,00  €
-   
L'obiettivo è stato raggiunto, arrivederci alla prossima…


 
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